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从牛津大学最难面试题,看孩子从小知识面的开阔有多重要

时间:2018-10-13 17:04:17    来源:青学园教育    点击量:

 

昨天,英国牛津大学万灵学院出了这样一道题:“你愿意当吸血鬼还是僵尸?”这道题被《泰晤士报》称为“世上最惊恐的考试”,《卫报》则说这是“最难”的考题。

 

其实,这种“稀奇古怪”的考题不止一个:

 

“谷歌比我们自己更了解我们吗?” (Does Google know us better than we do?)

 

“莎士比亚太好了,没人能演吗?”(Is Shakespeare too good for actors?)

 

“音乐到勃拉姆斯嘎然而止吗?”(Music came to a full stop with Brahms。)

 

“所有生命都重要,是吗?”(‘All lives matter’. Do they?)

 

“保温箱会思考吗?蜗牛有意识吗?”(牛津-实验心理学)

 

“这是一块树皮,请就它说点什么。”(牛津-生物科学)

 

“糖是不是该征税?”(Should sugar be taxed?)

 

 

“如果神无所不能,他是否能够创造出一块他举不动的石头?”(牛津-古希腊古罗马学)

 

“你更想成为一部小说还是一首诗?”(牛津-英文)

 

“你如何测量自己头部的重量?”(剑桥-医学)

 

“丈夫吃早餐时有在鸡蛋上涂柠檬酱的习惯,如果妻子已经多次表示她对此的厌恶,这个习惯是否足以成为离婚的理由?”(剑桥-法学)

 

“眼前的椅子真的在那里吗?”(剑桥-哲学)

 

这些题目,考验的是学生们的知识广度和思维灵敏度。由此看来,想要考进世界一流名校,光有好成绩是远远不够的。

 

我们特别邀请了美国名企招聘官陈燚博士,从美国工商界对职业素质的需求出发,和大家聊一聊通识教育及其重要性。

 

中小学生适应性比分数更重要

 

谷歌的人力资源总监几年前接受了《纽约时报》的专栏记者采访,被问到:谷歌作为一家这么好的东西,你招聘你的专业人才的时候,你最看重的能力是什么?

 

 

这个人力资源总监说:“谷歌有五个全公司适用的招聘属性,无论什么职位,我们首先关心的是一般性的认知能力,这个能力不是智商,它包括领导力、谦逊、协作能力、快速反应适应能力以及学习和再学习的意愿和能力,无论你在哪里工作,这些都适用。”

 

考试分数做为一个招聘依据,并不直接代表你的工作能力,你的学位也不代表你有能力做任何工作。他们所关心的是你用自己的所知能做些什么,而我们也并不太关心你是怎么知道这些东西的。

 

对于一个完整的职业能力框架,些一般性的认知能力往往比那些某个领域专属的专业技能更加重要。

 

我是国际“四大”(会计师事务所)之安永(EY)美国东北地区ELP(Emerging Leadership Program)校园招聘小组成员。

 

几年前我在美国参加一个内部培训,有一个已经做了快二十年的高级合伙人,他问大家一个问题说:“我们做了一个研究,就是观察“四大”内部,以及我们的各个行业的这些五百强的客户,就是所有的这些高校的职业经理人,他们的若干项技能、知识点里面,哪一项是最重要的?”

 

 

于是大家纷纷举手,有人说是GPA,有人说身高,外貌,有人说你的家族背景,比如说你的爷爷奶奶都已经是贵族了,那就是一个人脉推荐就可以搞定事情了,有人说那个时间所学的专业,和那个时候的市场匹配度很重要,有人说运气,又有人说智商、情商的,说什么都有。

 

但这个高级合伙人却说:你们说的都没错,你们讲的也都很重要,但是不是我们看到的最重要的,他用英语讲说最重要的是 Adapt ability,翻成中文就是适应性。

 

适应性是什么?就是在快速变化的环境中,有各样的人事物,你作为一个职业主体,你怎么能够快速地应对环境的变化,然后作出调整,能够适应变化,甚至能够影响变化,这种能力往往跟分数、跟我的学术教育,甚至跟各样的才艺教育并没有直接的关系。

 

有人说一部分天生、一部分可以后天的培养,但怎么培养这些一般性的认知能力?确实是一门艺术,也是一门科学。

 

 

名企更重视这样的人才

 

我们来看看四大会计师事务所,他们怎么看待人的需求和素质要求的。

 

我举个例子,面试官可能会问你:你能告诉我纽约有多少个加油站吗?或者是你能告诉我现在我们面试的这个房间,如果装满乒乓球能够装多少个乒乓球吗?

 

或是,一般CEO都会坐在顶楼,如果你是CEO的左臂右膀,你怎么样说服CEO能到一楼去办公呢?这些问题都是稀奇古怪的,它本身答案并不重要。

 

但是这些稀奇古怪的问题,却能看出一个人通过以前若干年的学习,他的思维方式怎么样,他怎么去建立假设、他怎么去收集信息,他怎么用论据来支持他所建立的论点,然后得出一个结论,并且在非常短的时间之内,用最简单的语言再去非常有效地把这个结果沟通给面试官,所以这种案例面试非常重要。

 

 

这还不够。紧接着,“行为面试”来了。在这一关,很多的学生往往都会落马。举个例子来说,1个主持人、5到10个学生、2个观察员坐在房间里面,观察员坐在角落,他们不说话,他们只是看着学生的反应,记录每一个人的情况,这个叫Behavior assessment,就是所谓的认知能力行为学的评估。

 

这个主持人会说:好,现在我们在南美的玛雅部落里面,你们比如说要建房子,5到10个面试者每人发2个纸条,每个纸条上面有一条信息,你告诉我怎么制定这个工作规划,能够在限定时间之前完工。

 

你会发现每个人只有两张纸条,每张纸条上只有一条信息,这些信息有些相关、有些不相关,但每个人的信息都不完全、也不准确。

 

比如说他会说这个房子的长、宽、高是多少,或者说这个砖头、水泥的尺寸是多少、或者说某某人有宗教信仰,他星期四白天不能工作,有些会说有些材料我们这里没有,到另外一个部落去运输、采购,但是我们几年前跟那个部落曾经发生过战争等等。

 

一开始,这个问题会逼着每个人相互沟通。刚开始有些学生可能提前会预备好一些信息,假装自己知识很渊博,显示出自己的领导力或者自己的安静、稳定、多性格和认知能力的特征。

 

 

但是你会发现因为这个测试方式本身的结构化设计,就是每个人的信息都不完整,如果这个团队失败了,每个人的成绩都会受影响。

 

所以慢慢有的人就压不住了,有的人开始急躁了,有的人开始站出来说话了,然后有的人说我们应该要ABCDEFG来解决问题,有人说不对,应该是XYZ,然后大家就开始沟通,互相地沟通信息,然后你中有我,我中有你。

 

一般性的思维方式在完全失去自知的情况下,他们本能的反应慢慢就浮现出来了。

 

这个时候,你就看出什么样的学生是善于倾听的,什么样的学生是有适应性的,什么样的学生是耐心且能听懂别人在说什么的,然后他有效地应对,什么样的学生有领导力,他发现方向偏他的时候,他会及时出来说话,但他说话又带着谦虚,同时带着谨慎与自信。

 

当三十分钟的评估结束之后,每个人就看的一清二楚。

 

 

从这些面试看来,一个完整的职业能力框架有通识和专业能力两个部分,在这个快速变化的时代里、在节奏相对比较快的时代里,人们往往只有一分钟,三分钟给你,你怎么样能够准确、简洁地把你的思路阐明清楚,这个复杂沟通的能力非常重要,而通识能够决定你的专识能不能有效地发挥出来。

 

哈佛的8门“无用”公开课

 

接下来我们聊一聊美国大学的商科教育。下面这个图标就是美国很有名的菲利普斯学院,前两天我读老布什的传记,他自己也是在这里读的中学。

 

 

很巧,我曾经带一个朋友的孩子去现场转过,这个学校的座右铭很有趣,就一句话叫做:The end depend on your beginning(你的终点是由你的起点来决定的)。

 

这却让我想起哈佛现行的通识教育课程体系。包括了8个品类的课程,每个品类的课程,又包括几十门课程。这是2009年哈佛通识教育委员会,进行的最近一次,颠覆性改革后形成的方案。

 

 

哈佛通识教育的起源是1945年,直到现在《哈佛通识教育红皮书》,都是影响美国教育进程的十大著作之一。

 

我们再来看这张图,这张是2018年秋季学期,哈佛开始实行的全新的,通识教育课程体系。

 

 

和上一个版本相比,通识教育8大品类的课程,变成了4+3+1,四门通识教育必修课,3门分布必修课,和1门实证与推理课程。这四门必修课是,美学、文化与阐释;历史、社会与个人;社会科学与技术;伦理与公民。

 

很多人可能会误以为通识课和核心课程相比,从字面意思理解,通识课就是选修课。其实不然,在哈佛,从某种意义上,通识课才是强制性的,才是必须的。而2018年这次改革,通识课的地位更高了。

 

也许您会说这些东西都太软性,学了这些东西也很好、很高大上,但是可能没什么用,我孩子还得吃饭、还得做医生、还得做律师、还得做会计师、还得学计算机科学。

 

但是我给您举个例子,之前,我去新泽西州立大学,去面试一些应届毕业生,我快走进楼房的时候,有一个孩子非常地有自信心,通俗的讲非常有范,很有自信地但又非常礼貌地跟我打招呼。

 

他不认识我、我也不认识他,他帮我开门,因为他看我在用手机发短信,他看见我拿着一个东西,就帮我开门,印象非常好,我当时还以为他就是公司的一个多年的资深的专业人员。后来我才发现,他只是来应聘的学生,刚好是我应聘他。

 

我想跟大家讲的是,那种自信又带着谦卑的这种眼神,和整个身体语言所传递出来的东西,我可以非常诚实地告诉大家,他不知道我是面试官、我也不知道他是面试学生,但是他已经通过了“行为面试”。

 

 

意思就是说,一个人的经历非常重要,在面试的时候他告诉我,他在埃及,然后来到美国,然后他爸爸妈妈因为职业原因去了迪拜,然后他在中东待了很多地方,后来又到了新加坡和印度,在东南亚游历了很久,然后再回到美国来读大学。

 

我相信,他的这种全世界各地游历的经历,极大地开阔了他的眼界,并且我相信他读了一些非专业类的书,也因为这里,哈佛公开课里面其中一个“世界与社会”,我相信这样一些非常软性的话题,往往会带给孩子一些非常宝贵的品质,而这些品质在职业上是非常有价值的。

 

海外名校与时俱进的奇葩课

 

很多人以为,顶级名校的课程一定学业繁重、冗长无聊。其实,这种想法已经过时了。为了激发孩子的学习兴趣,顶级名校都绞尽脑汁,设置了不少奇葩课程。在这种看似“闹着玩”的课堂上,学生越学越上瘾的。

 

1、密歇根州立大学:如何在僵尸爆发中生存

 

 

 

2、宾州州立大学:冰淇淋制作和产业分析

 

3、圣塔克拉拉大学——论垃圾的快乐

 

4、弗吉尼亚大学:《权力的游戏》研讨课

 

5、麻省理工大学:数学在街头格斗中的运用

 

 

6、中央学院:走路艺术课

 

7、南加州大学:完美自拍课

 

8、宾夕法尼亚大学:网络消磨时间课

 

9、加州大学伯克利分校——星际游戏攻略

 

10、乔治城大学——《星际迷航》里的哲学

 

11、康奈尔大学:高能爬树课

 

 

12、欧柏林大学——如何赢下选美大赛

 

13、威斯康星大学——《指环王》中的精灵语

 

14、天普大学——美国社会里的UFO

 

15、加州大学欧文分校——超级英雄们的科学依据

 

你是不是都觉得很不可思议。生活中一些琐碎的、奇怪的、无厘头的事情,竟然可以在大学教室里登堂入室。完全没可能想到吧?

 

但话说回来,生活本身就是一本读不完的书。这些课程与时俱进,都来自最新鲜、最潮流、最熟悉的片段,不仅吸引了学生的兴趣,还可以将一些复杂抽象的道理转化成有意思有意义的软知识。如此高效合适的教育方式,不得不说也是学校的智慧。

 

下面这张漫画你也许也看得很清楚,这是极大的对通识教育的误解,好像我拿一个文科专业、拿一个通识教育,投资很多时间,有很多好像无用知识没有用,毕业之后也就是戴着学位帽继续送披萨,不是的。我们要理解什么叫做无用知识的有用性。

 

 

最后和大家分享理查得·雷文——耶鲁校长的一个观点:大学,尤其是优质的大学教育,本科四年,如果我们把学生仅仅训练成一个所谓的在某领域的专才,我们大学教育就失败了。而我们应该更加侧重跨专业的所谓的通识教育。

 

没错。面对未来社会的复杂挑战,我们应该培养有解决问题能力的“T型人才”。专业也很重要,你学医、学计算机,这些都应该学,但是在这之上不要忽略了通识,因为通识是学好那一切的基础,是在三十年的整个职业人生期间,不断地终生学习的基础。

 

 

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